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¿Hay alguna figura histórica que haya generado tanta aclamación y controversia como Cristóbal Colón? Recuerdo las lecciones que venían cada octubre con la proximidad del Día de la Raza cuando estaba en la escuela secundaria, pero con el tiempo la imagen del almirante se ha empañado. Hoy en día, los nativos americanos protestan en los desfiles del Día de la Raza mientras otros grupos intentan mantener el ícono pulido y en su pedestal. Dado que la mayoría de nosotros no somos historiadores, ¿qué vamos a hacer con toda la controversia? ¿Cuál es la verdad sobre Colón?

La historia estándar presentada a tantos de nosotros, ciertamente por los últimos little one boomers (mi parte de esta generación) es así:

“En 1492, el navegante italiano Cristóbal Colón zarpó en tres barcos financiados por los Reyes de España. Estaba buscando una ruta rápida hacia la India mercantil y quería demostrar que la tierra era redonda. No llegó a la India, sino que descubrió dos nuevos continentes, América del Norte y América del Sur. Trajo la civilización y los valores europeos a este Nuevo Mundo pero murió pobre y olvidado cuando regresó a España”.

Colón italiano

Es lamentable que la historia haya dado tan poco de los primeros años de vida de Cristóbal Colón. En realidad nació en el Reino de Génova, pero no es seguro si nació en la ciudad o cerca de ella. Sin embargo, según los estándares de su época, Colón no period italiano.

La Italia del siglo XV era el nombre de la gran península en forma de bota que se adentraba en el Mediterráneo, pero no period un país unificado. En cambio, period una colcha de pequeños reinos, principados y ducados, incluidos Génova, Venecia, Nápoles, Florencia, Roma y muchos otros. Cada uno de estos estados period independiente y, a menudo, hostil entre sí. En la época de Colón, un veneciano se enfadaría mucho si lo agruparan junto con un genovés como «italiano». La unificación de Italia no se produciría hasta que Garibaldi y sus seguidores derrocaran la autoridad papal y declararan a Italia una sola nación a fines del siglo XIX, cuatrocientos años después de Colón.

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Sin embargo, Colón era un hábil navegante y navegante. Junto con su hermano Bartolomé, Colón adquirió mapas de varios países y compiló el mapa que le mostraría el camino que debía tomar para encontrar su nuevo mundo. A cambio, sin embargo, él y Bartholomew se convirtieron en espías cartográficos, ya que en el siglo XIV los mapas eran secretos muy bien guardados y robar un mapa o información de un mapa a menudo conllevaba la pena de muerte. Los hermanos Colón estaban tan motivados por la fama y la fortuna que continuaron de todos modos.

LA MISIÓN

Mucha gente también sabe que Colón había tratado durante muchos años de obtener apoyo para su viaje y fue rechazado por un financista o rey tras otro. Sin embargo, en 1492, enormes acontecimientos políticos jugarían a su favor. En ese año, los españoles finalmente habían expulsado a los moros de su país. La nueva España necesitaba riquezas, tanto para recuperarse de la guerra como para encontrar un lugar en el mundo. Las naciones europeas se habían vuelto prósperas importando especias y otros productos de la India, pero a principios del siglo XV la ruta terrestre hacia el este había sido cerrada por el Imperio Otomano. Los portugueses y otros habían descubierto una ruta marítima que conducía al sur desde África hasta el Océano Índico. Cuando España pudo convertirse en una potencia naval, la ruta sudafricana period bien conocida y ofrecía pocas ganancias a los españoles.

Aquí es donde entra Colón. Les promete al rey Fernando y a la reina Isabel que puede construir una ruta nueva y más rápida a la India navegando hacia el oeste en lugar del sur. Las oportunidades de ganar serían enormes, pero la tesorería es limitada. Colón obtendría tres barcos, pero serían pequeños y estarían lejos de ser de primera categoría. No había nada en su strategy de misión para «probar» que la tierra period redonda Los antiguos chinos, griegos, egipcios y romanos habían demostrado este hecho muchas veces, y period bien conocido, si no de conocimiento común, en el siglo XIV.

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¿DESCUBRIMIENTO O REDESCUBRIMIENTO?

Colón llegó a las Bahamas el 12 de octubre de 1492. Pensando que había llegado a las islas más orientales de lo que ahora llamamos Indonesia, supuso que los nativos eran indios. El mero hecho de que hubiera nativos significaba que Colón no había descubierto nada nuevo, aunque se había convertido en el europeo que planeó una ruta al Caribe y la abrió a los viajes europeos. Durante los siguientes meses, Colón y sus tripulaciones visitaron y exploraron brevemente varias otras islas, pero no vieron ni desembarcaron ni en América del Norte ni en América del Sur. Colón ni siquiera sabría que estos dos grandes continentes existían y moriría creyendo que había llegado a las islas orientales de la India.

No había especias, el artículo principal del comercio indio, en las islas. Sin desanimarse, los españoles buscaron oro, plata, nuevas frutas y verduras (incluido el tabaco) y animales, pero esto no era suficiente para justificar el comercio, pensó Colón. Cuando llegó el momento de regresar a España del primer viaje, Colón decidió llevar consigo algo que traería grandes ganancias a Europa: esclavos. Al menos tenía razón en eso. Los esclavos eran extremadamente valiosos, y los traficantes de esclavos españoles explotaron a los pueblos del Caribe casi hasta el punto de la extinción (momento en el que buscaban nuevas fuentes en África).

Colón dirigió tres expediciones más a las nuevas colonias españolas en las Indias Orientales. Las ganancias fueron enormes y, con la bendición de la Iglesia, la esclavitud bajo los inquisidores españoles extremadamente represivos llevó tanto al agotamiento de la población neighborhood como a las revueltas de los sobrevivientes. Pero los nativos no pudieron resistir lo que el biólogo y geógrafo Jared Diamond llama «armas, gérmenes y acero». Como gobernador provincial, Colón se había vuelto tan corrupto que el rey español lo arrestó y lo llevó encadenado a Madrid. Pero una vez allí, Colón fue absuelto y obligado a retirarse como un hombre rico. También se le otorgó el título hereditario de Almirante del Mar Océano, que se transmite entre sus herederos hasta el día de hoy.

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En mil catorce noventa y dos Colón navegó por el azul del océano.

A las catorce noventa y tres había robado todo lo que podía ver.

Luego de vuelta a España sobre las olas del mar

Para empezar su fortuna vendiendo esclavos.

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Por Julieta

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