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El mapa mostraba una línea azul ondulada para Cassadaga Creek. Esto podría ser una buena noticia y presagiar un remo intrigante por un canal serpenteante. O podría ser una señal de atascos de tráfico, con árboles arrastrados por las mareas de primavera que se avecinan en cada curva del arroyo. Afortunadamente para mi esposo y para mí, Cassadaga Creek es parte de Marden E. Cobb Waterway Path, un sendero para remar mantenido como un paso gratuito por el Departamento de Parques del Condado de Chautauqua.

En una mañana fresca de verano, nos adentramos en el canal que fluye suavemente con la inquietud de los exploradores que se aventuran en lo desconocido. Éramos Lewis y Clark remando en aguas desconocidas sin Sacagawea ni el resto del Cuerpo de Descubrimiento. Por supuesto, tampoco llevamos suministros para un año, solo lo suficiente para una sola noche. Y estas aguas no estaban inexploradas. Un mapa en una bolsa de plástico yacía a salvo debajo de una cuerda elástica en la cubierta de mi kayak. Sin embargo, la emoción de las próximas aventuras era inconfundible.

El canal era estrecho ya veces los arbustos que colgaban de las orillas nos rozaban los hombros. Nos abrimos paso fácilmente, tomando curva tras curva. Poco a poco, la luz del sol comenzó a filtrarse a través del frondoso bosque para calentar nuestros cuerpos e iluminar los árboles con el verde de un pimiento maduro recién cogido. El canto de los jilgueros llenó nuestros oídos mientras corrían entre los bancos bordeados de arbustos. Combinado con el gorgoteo del agua moviéndose a través de los obstáculos y el chapoteo cuando nuestros remos cortaban la superficie del agua, todo lo que escuchamos fue el canto de los pájaros. Habíamos escapado de los confines del tiempo para deslizarnos río abajo hacia la naturaleza salvaje del siglo XIX, lejos del ruido y el bullicio del siglo XX.

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Eventualmente, el canal se ensanchó a 20 o 30 pies, pero nunca dejó de retorcerse. Nos deslizamos más fácilmente, impulsados ​​por una suave corriente mientras desarrollamos un ritmo en nuestros golpes de remo. Calmados por la corriente creciente y el remar rítmico, nos sobresaltamos cuando doblamos una curva para encontrar ciervos parados en el arroyo bebiendo. Estaban aún más asustados que nosotros, saltaron a la orilla y cayeron al bosque.

Puse mi remo en el agua detrás de mi kayak y lo usé como timón para navegar en las curvas. Al dejar que la corriente llevara mi bote, pude relajarme, dejar de lado el estrés de la vida cotidiana y concentrarme en las vistas a lo largo de la costa. Floté pasando lirios silvestres en flor, delicadas raíces de árboles expuestas por la erosión y tortugas tomando el sol en troncos parcialmente sumergidos. Pasamos bajo un par de puentes de carretera, pero por lo demás no hay señales de civilización. Una rata almizclera o un castor asomó su resbaladiza y peluda cabeza marrón por encima de la línea de flotación mientras se lanzaba rápidamente hacia la seguridad del fondo del arroyo. Invadimos su territorio natal. En una fracción de segundo de reconocimiento, fue difícil saber qué animal nos estaba mirando. Ambos son abundantes a lo largo de este arroyo.

Después de 5 horas y 13 millas (y muchos descansos) llegamos al refugio de la orilla y, agradecidos, varamos nuestros kayaks. Como exploradores hace mucho tiempo, merecíamos un descanso para nuestros cuerpos cansados. Lewis & Clark no tenía el lujo de un refugio de tres lados para protegerse de la lluvia potencial, pero nosotros sí. Tampoco tenían una abultada lonchera con bistecs para asar sobre el fuego y bolsas de aluminio con vegetales y papas para asar a las brasas. Cómo los exploradores modernos no tuvieron que pasarlo mal.

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Al día siguiente continuamos nuestro viaje río abajo, buscando nuevos descubrimientos en cada recodo. Pero esa noche comimos abundante y disfrutamos de una cálida tarde de verano alrededor de la fogata antes de acurrucarnos en nuestros sacos de dormir en el alojamiento para soñar como aventureros.

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Por Julieta

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