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«Los ricos», escribe el profesor Michael Olmert de la Universidad de Maryland, «tienen un tremendo impacto en la historia». El lugar donde viven y lo que poseen «domina lo que sabemos del pasado simplemente porque las cosas buenas sobreviven a lo vernáculo y lo efímero», escribe en su libro Los dientes de Milton y el paraguas de Ovidio.

«El graffiti mata eso de un solo golpe», agrega, «haciendo autostop en las paredes del bien para sacar a la luz un pasado alternativo».

En ninguna parte del este de Idaho este sentimiento democrático es más evidente que en un tubo de lava frío, polvoriento y lleno de grafitis enterrado bajo un campo abrasado por el sol lleno de fragmentos marrones de botellas de cerveza rotas. En las últimas décadas, los grafiteros han cubierto las paredes de basalto de 17-Mile Cave con nombres, fechas, imágenes y mensajes de amor.

y monstruos El favorito de mi hijo.

Coloquialmente, 17-Mile Cave está a solo 400 pies al sur de la autopista US 20, a unas 17 millas al oeste del centro de Idaho Falls, ID, en un lugar marcado con un marcador histórico de «Cazadores de elefantes» de Idaho. Estacione en la parada del marcador o a lo largo del camino de tierra que bordea una depresión en el campo hacia el sur. En este hoyuelo está la entrada de la cueva.

La ubicación, el tamaño y el diseño de la cueva la convierten en un excelente lugar para despertar el interés de los espeleólogos en ciernes, sin importar cuán jóvenes sean. Michelle y yo llevamos a nuestros tres hijos, Liam, 7, Lexie, 5 e Isaac, 2 1/2, a la cueva para su primera aventura espeleológica.

Dada la naturaleza de los niños (en particular, los niños de cinco años literales que creen a sus madres cuando les dicen que dejaron que papá fuera primero a la cueva y respiraran aire frío como una nevera gigante para buscar osos), su primera aventura no llegó sin se desgarra A una docena de metros de la entrada de la cueva, nuestros dos más jóvenes quieren salir. (Mi esposa Michelle los sacó. Nos esperaron en la camioneta durante media hora. Y de camino a casa, añadió esta historia a la mentalidad literal de nuestra hija: «Le dije a Lexie que pusiera su linterna en el piso donde pudiera .» mira las rocas cuando salimos», dijo. En lugar de iluminar el suelo con la luz, dejó la linterna y se alejó. Mamá la recogió rápidamente).

Sin embargo, Liam quiere continuar. Él y yo seguimos caminando, él abre el camino, su linterna envía un círculo de luz perdido al azar a través de las paredes, el piso y el techo.

La cueva es una experiencia de senderismo fácil, siendo la entrada el aspecto más difícil. Los adultos y los niños grandes deben agacharse y bajar una serie corta de escalones de piedra de lava natural, una distancia de no más de 12 pies, antes de que la cueva se abra lo suficiente como para estar de pie. A partir de ahí, es solo una caminata de media milla hasta el closing de la cueva, con solo dos secciones cortas más para atravesar. Debido a que la cueva no se bifurca, no hay posibilidad de perderse, aunque si no puedes ver la entrada, el interior está absolutamente oscuro.

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Una caída de roca all-natural seguida por el único gran giro de la cueva oscurece rápidamente la entrada y la luz que ingresa a la cueva. En su mayor parte, la cueva tiene una docena de metros de ancho y unos buenos tres metros de alto, aunque hay una cámara donde la cueva se expande hasta al menos veinte metros de ancho y unos buenos diez metros de alto, espacio suficiente para un juego de fútbol improvisado. si quieres, traje suficiente luz conmigo.

Una guarida le enseña a un niño de siete años a estar callado. A la mitad, silencié a Liam y le dije que me dijera lo que podía escuchar:

A lo lejos, una gota. . .gotas. . .gotas. . .

«Alguien dejó el grifo abierto, papá».

Claro hijo mio.

Un poco más cerca: «Errrr, rrrrr, rrrrr, rrrrrrrrr».

«¿Eso es un monstruo?»

«No lo creas, hijo. Alguien más en la cueva tiene una linterna como nosotros. Giro el mango de nuestra luz recargable y hace el mismo sonido. «¿Oyes tu eco?»

«¡HOLA!» grita en la oscuridad, alumbrando con su linterna por todas partes como si tratara de escuchar su llamada mientras resuena.

Entonces vemos luces frente a nosotros.

«¡Hola! ¡Quién es! ¿Cuál es su nombre? ¿Viste algún monstruo?”, ruge, los ecos chocan entre sí como autos chocadores.

Sin monstruos. Solo una familia saliendo, a la sombra de su inquisitivo y amistoso labrador negro.

Seguimos adelante, entendiendo que si bien una cueva puede enseñar algo sobre la quietud, esa lección no necesariamente debe escucharse sobre el típico aluvión de preguntas que tienen los jóvenes.

¿Todavía hay lava en la cueva, papá? (En el camino a la cueva, hablé sobre cómo se formó la cueva hace miles de años cuando un flujo de lava fluyó bajo tierra, luego disminuyó, dejando atrás la cueva).

No, no son lava, lo son.

cuanto tiempo es

Bastante hijo.

¿Caerá la cueva sobre nosotros?

Mejor no. Tu mamá se enojaría conmigo si hiciera eso.

¿Qué sucede cuando apagamos nuestras linternas?

Intentalo.

Lo hace. Durante unos dos segundos estamos envueltos en la oscuridad, por lo que ninguna tienda de campaña construida con mantas y trozos de madera por un niño de siete años con la esperanza de dormir bajo las estrellas puede igualar.

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Vuelve a encender la luz y me apunta. «Pensé que había perdido a mi padre», dijo. «Pero ahí estás».

¿Hay monstruos, papá? Además de los osos, bromeo, la cueva es el hogar del Wookalar, mi monstruo de película favorito.

«Vamos a averiguarlo», le digo.

Justo después de la cámara de eco, mi nombre para la habitación más grande de la cueva No estoy seguro de si alguna de las características tiene nombres oficiales en los veinticinco años que he visitado esta cueva: el techo de la izquierda se hunde hasta un metro del suelo. Hace mucho tiempo, una vívida imaginación vio la boca y los ojos de un monstruo, algo parecido a un brontosaurio, que sobresalían de esta formación. Entonces pintaron la roca para darle un poco más de definición a su imaginación.

«¡Cara de monstruo!» mi hijo grita en susurros mientras enfoco la luz sobre los rasgos pintados de neón del monstruo. (Algunos almas dedicadas retocan la pintura cada año para asegurarse de que la sonrisa viva del monstruo esté allí para futuros espeleólogos).

Sostiene su propia luz, cegando al monstruo si determine cobrar vida. La niebla de su aliento atrapa el rayo. «¡Monstruo de humo!» Él susurra. (Esta vez, al menos, el humo monstruoso es bastante denso, flotando en nubes subterráneas ya sea que estemos respirando o no. Aparece en imágenes, dando una sensación aún más siniestra a la roca brillante, las caras iluminadas con flash y el shade vibrante mientras caminamos por debajo de la escalada alrededor de la tierra y los monstruos nos miran con sus ojos amarillos.)

El monstruo es el graffiti más pequeño de la cueva, todos sorprendentemente clasificados como G, al menos para los no iniciados. Garabateados en las paredes hay mensajes de anteriores habitantes de las cuevas, que van desde lo mundano: «Halt Graffiti», «SALIR» (con flechas que apuntan en direcciones opuestas) y «¡Dyslexicz of Idaho Untie!». — al divertido — «Abandona la esperanza, quien entra aquí» — al elaboradamente críptico – «Being the Adventures of Just one Uther Smith», acompañado por un dibujo de un joven pálido y sombrío con perilla. Uther está, por supuesto, actualizado. Viene con su propia URL: biminicomics.com. Es un héroe de cómic recién impreso que se presentó al mundo en el Centro para el Libro de San Francisco en la primavera de 2007.

«La historia está profundamente arraigada en esta región de Idaho», dijo Brandon Mise, un ex residente de Idaho Falls que escribió el cómic con el ilustrador John Murphy y el colorista Nye Wright. “Quería que la gente supiera a partir de ahí que pronto tendrán un héroe neighborhood al que animar.” El cómic, aunque ambientado en Pocatello, se basa en gran medida en lugares fácilmente reconocibles en Idaho Falls.

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Mientras buscaban locaciones para el cómic, que tiene lugar en parte en la granja de papas community del tío de Mise, el trío se enteró de la cueva «y regresó al día siguiente, armado con una mochila llena de pintura en aerosol», dijo Mise.

Así es como todos disfrutan de 17-Mile Cave. Excepto por mi hijo menor y mi hija, por supuesto, pero son jóvenes. Este lugar está atrayendo la atención, incluso de algunos escritores con sede en Carolina del Norte que se entregan a un poco de publicidad clandestina literal en una cueva fría y sangrienta en el borde del desierto de Shed River. Lo que los futuros historiadores harán de esto es una incógnita.

Una nota para los grafiteros en ciernes:

Me gustaría señalar aquí que no estoy a favor del graffiti, especialmente en esta cueva. Los que van a esta cueva deben saber que se encuentra en una propiedad privada y que a lo largo de los años el dueño de la propiedad ha sido muy amable al permitir que la gente suba a su sótano purely natural, con latas de pintura en la mano o no. Pero como las paredes están cubiertas de graffiti, escribo sobre eso. Como penitencia, cada vez que voy allí, agarro una bolsa de basura y limpio algunos de los escombros dejados por otros habitantes de la cueva.

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Por Julieta

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