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Primero: George Washington NO cortó un cerezo. En la fábula, el joven Washington admitió haberle «ladrado» al preciado vástago de su padre.

Toda la historia, sin embargo, es una lección ethical inventada por el primer biógrafo del patriota, un ex pastor anglicano y vendedor ambulante de Biblias llamado Mason L. Weems.

Conocido en todo el país como «Parson» Weems, escribió varios libros sobre el buen comportamiento para complementar sus tratados bíblicos.

Su libro más famoso fue: «La vida de George Washington, con curiosas anécdotas, igualmente honorable para él mismo y ejemplar para sus jóvenes compatriotas».

El libro se publicó en diciembre de 1799, un año después de la muerte de Washington. Contenía mucha información fáctica, pero también lanzó varias leyendas que hicieron que nuestro primer presidente pareciera un poco presumido.

Esto es lamentable porque los mitos han velado la verdadera personalidad de nuestro primer Presidente. Period un hombre de gran dignidad, pero un hombre critical y emocional. Period ambicioso, trabajador y smart a los demás.

La integridad de Washington fue reconocida por todos los que conoció. Aún así, trabajó toda su vida para controlar su mal genio.

No hay documentación sobre el cuento encantador del cerezo de Weem. Escribe que escuchó la historia de «un pariente lejano de una familia cercana».

Los familiares cercanos afirmaron que nunca habían escuchado la historia. No obstante, el presunto incidente se ajusta a la personalidad infantil de Washington.

Fue instruido por su padre Agustín hasta la edad de 11 años. El anciano Washington enfatizó la honestidad y la obediencia, como lo atestiguan los libros de texto marcados de George y las copias existentes.

Después de la muerte de su padre, el joven Washington aprendió por sí mismo el arte de la topografía. A la edad de 15 años se involucró activamente en esta profesión. Este comercio lo llevó constantemente a la frontera hasta Ohio y Kentucky.

En 1754, el gobernador de Virginia envió a Washington a expulsar a una fuerza francesa que ocupaba un fuerte en el cruce de los ríos Ohio y Allegheny, lo que hoy es Pittsburgh. El joven comandante estadounidense fue derrotado y obligado a firmar un humillante documento de rendición. Fue el comienzo de la Guerra Francesa e India.

En campañas posteriores, George Washington se justificó y fue seleccionado para varias asignaciones militares importantes.

Washington tenía 44 años y period un plantador de tabaco exitoso cuando comenzó la Revolución Americana. Como tal, se mostró reacio a desafiar militarmente a la madre patria.

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No obstante, escuchó el llamado del Congreso Continental para hacerse cargo del pequeño ejército en Boston que había resistido al asedio británico en Breed Hill, no en Bunker Hill, como se dice popularmente.

Se necesitó un hombre honesto para enfrentar la realidad de una ruptura irrevocable con Gran Bretaña, para enfrentar los peligros y las dificultades de crear una nueva nación contra una fuerza armada.

La Guerra de la Independencia ahora se conoce como la Guerra de la Independencia. De hecho, fue nuestra guerra más impopular, a pesar de la Guerra Civil y la Guerra de Vietnam. Muchos colonos fueron leales a Inglaterra y se mostraron firmes en contra de la separación.

La paciencia y la perseverancia de Washington convirtieron una guerra terrible en un éxito rotundo. Con razón lleva el apodo de “Padre de nuestra patria”.

Es lamentable que sus verdaderos talentos y logros se vean oscurecidos por la imagen de bienhechor que le impone un bien intencionado Parson Weems.

Por ejemplo, aquí está la historia completa del cerezo contada por el entusiasta Weems:

no puedo mentir


«Cuando George tenía unos seis años, se convirtió en el rico dueño de un hacha que, como la mayoría de los niños pequeños, le gustaba desmesuradamente y constantemente cortaba todo lo que se le cruzaba en el camino.

«Un día, en el jardín, donde a menudo se entretenía cortando los tallos de guisantes de su madre, probó la hoja de su hacha en el cuerpo de un hermoso cerezo inglés joven, que ladró tan terriblemente que no lo puedo creer. el árbol lo ha superado alguna vez.

“A la mañana siguiente vino a la casa el señor anciano (padre de Washington) que se enteró de lo que le había pasado a su árbol -que por cierto era un gran favorito-. Con mucha cordialidad preguntó por el travieso autor y afirmó al mismo tiempo tiempo que tendría para su árbol no tomó cinco guineas.

«Nadie podía decirle nada al respecto. Un momento después, George y su hacha aparecieron. ‘George’, dijo su padre, ‘¿sabes quién mató a ese hermoso cerezo que está en el jardín?’

«Esta fue una pregunta difícil y George se tambaleó por un momento, pero se recuperó rápidamente. Mirando a su padre con el dulce rostro de la juventud iluminado con el encanto indescriptible de la verdad que todo lo conquista, exclamó con valentía: «No puedo decir una mentira, papá». sabes que no puedo mentir Lo hice con mi hacha.

«‘Corre a mis brazos, querido muchacho’, gritó su padre con deleite. Corre a mis brazos. Me alegro, George, de que hayas matado mi árbol, porque me pagaste mil veces por él. ¡La destreza de mi hijo vale más que mil árboles, aunque florezcan de plata y su fruto sea del oro más puro!

se que estuviste aqui

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Parson Weems evidentemente no estaba satisfecho de haber descrito adecuadamente todas las virtudes de Washington. Lo embelleció con otro mito en el mismo libro:


«Un día, el Sr. Washington fue al jardín y preparó una pequeña cama de tierra finamente pulverizada. En él escribió el nombre completo de George en mayúsculas. Luego espolvoreó abundantes semillas de repollo. Los cubrió y alisó todo muy bien con el rodillo.

“Preparó a propósito esta cama junto a un sendero de grosellas, que sabía que sería honrado por las visitas de George cuando la fruta estuviera madura.

«No pasaron muchas mañanas antes de que George entrara, con los ojos en blanco y las mejillas pequeñas listas para estallar con una gran noticia.

«,¡Abuelo! ven aquí, ven aquí

«El anciano caballero, sabiendo lo que George estaba haciendo, extendió su mano, que tomó con gran entusiasmo, y lo llevó a través del jardín y lo llevó directamente a la cama, en la que estaba escrito en letras grandes – y en todas las letras se puso Frescura de plantas recién brotadas – el nombre completo de GEORGE WASHINGTON.

«‘Ahí, papá’, dijo George, en éxtasis de asombro, ‘¿alguna vez has visto un espectáculo como este en toda tu vida? ¿Quién lo hizo allí?

«‘Sucedió que creció allí, supongo, hijo’.

«‘Oh papá, no puedes decir que todo fue coincidencia. De hecho, alguien lo hizo y me atrevo a decir ahora, papá, que sólo lo hiciste para asustarme, porque soy tu hijito.

«Su padre sonrió y dijo: ‘Bueno, George, acertaste. De hecho lo hice, pero no para asustarte, hijo, sino para enseñarte algo grandioso que quiero que entiendas. Quiero presentarte a tu verdadero padre.

«‘Arriba, papá, ¿no eres mi verdadero padre que me amaba y siempre fue tan bueno conmigo?’

«‘Sí, George, soy tu padre, como lo llama el mundo. Yo también te amo mucho. Pero a pesar de todo mi amor por ti, solo soy un padre pobre y bueno para nada, como tú tienes en comparación.

«‘¡Sí! Sé muy bien a quién te refieres, papá. Te refieres a Dios Todopoderoso, ¿no es así? ¿Pero dónde está Dios Todopoderoso? Nunca lo he visto».

«Es cierto, hijo mío, pero aunque nunca lo has visto, siempre está contigo. No me viste cuando hice esa pequeña cama de plantas hace diez días donde ves tu nombre en letras verdes tan bonitas. Aunque lo hiciste, no me ves aquí y, sin embargo, sabes que estuve aquí.

«‘Sí, papá, lo sé. ¡Sé que estuviste aquí!'»

* * *

Hasta aquí la libertad poética. La verdad no necesita bordados.

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Washington fue esa rara figura histórica: el hombre adecuado en el lugar adecuado en el momento adecuado. Toda su vida fue devoción al mayor bien para el mayor número.

No fue fácil para él, pero trabajó para disciplinar sus defectos, reemplazando el orgullo por la honestidad, el temperamento por el deber. Su vida es un ejemplo más inspirador de nuestra propia naturaleza imperfecta que los sermones de los moralistas.

Al confundir su cumpleaños con el de Abraham Lincoln en un Día del Presidente apropiado, para darnos otro fin de semana largo, podemos perder las verdaderas lecciones que estos grandes héroes nos dejaron.

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Por Julieta

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