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1967: Como un esposo abusivo que mataría si se divorciara, el gobierno federal de Nigeria estaba listo para disparar a los igbo hasta que se sometieran si se separaban del resto del país. Por un lado, Nigeria cazaba y mataba a los igbo por todas partes, pero por otro lado, iban a la guerra para evitar la separación de los igbo.

Como suele ser el caso en las relaciones abusivas, había una razón por la cual una ruptura era una opción mortal: los ricos campos petroleros del país se encuentran principalmente en el este de Nigeria. Es probable que los igbo retengan este recurso en detrimento del resto de Nigeria. Occidente, particularmente Gran Bretaña, el símbolo de los imperialistas codiciosos, un aliado de los oligarcas del norte de Nigeria y últimamente no amigo de los igbo, estaba fuertemente intoxicado con petróleo nigeriano.

Yakubu Gowon lideró a Nigeria y sus representantes, la tribu hausa y, hasta cierto punto, la tribu yoruba, contra Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu, quien lideró la resistencia igbo y el esfuerzo de supervivencia.

mayo de 1967: En la primera semana más o menos, cuando todavía era Jefe de Cancillería en la Embajada de Nigeria en Washington DC pero solo de nombre, después de ser despojado de todos los deberes y funciones y trasladado a un tercer piso vacío, Austine SO Okwu recibió una llamada telefónica de Godwin. , Secretario del Gobernador de la Región Oriental de Nigeria, Su Excelencia Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu.

Días después de la llamada, Austine arrojó un par de pantalones y camisas favoritos, un sombrero gris con doble bordado y un sombrero de copa roja en una maleta marrón y emprendió el viaje de regreso a Enugu, en el este de Nigeria.

Le pregunté al profesor: “¿Qué te hizo decidir embarcarte en este viaje al este de Nigeria en un momento en que todos los demás estaban tratando de salir? El ejército federal ciertamente atacaría a Enugu y decapitaría a los igbo paralizando su cash. Que uno elija viajar con riesgo es contrario a la sabiduría aceptada.’

Austin: «Lo hice por amor a mi pueblo y admiración por los igbo. Ir a Enugu unos meses antes de la guerra fue un paseo por el parque teniendo en cuenta lo que hice durante la guerra: volar en un pequeño avión oxidado, atrapado entre la armería y los suministros, y sin saber si sobreviviría.

Háblame del estado de ánimo del pueblo y de la gente cuando llegaste a Enugu.

“Caos, como cualquier otra disaster de refugiados. Había gente por todas partes, igbos desplazados del norte y oeste de Nigeria, personas que habían perdido a familiares o buscaban a un hijo, padre o madre perdidos. Como sabes, mi querido Anselm, mucha de nuestra gente vivía fuera de Igboland y todavía lo hace, sin aprender la lección. Nuestra gente estaba por todo el norte y el oeste de Nigeria. Tuvieron que volver a casa para escapar de la muerte, algunos regresando a casa por primera vez. Más de treinta mil igbos perdieron la vida. Se podía ver la tristeza en muchos rostros. La gente sintió el presagio en el aire, como una nube empapada esperando un aguacero. Lo que no supieron anticipar fue la magnitud del desastre”.

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Un recuerdo vino a él por un segundo y se detuvo. “Una excepción notable fueron los funcionarios. Estaba orgulloso de ella. La actitud fue lo que vi en ellos. Eran estoicos y estaban dispuestos a servir a la gente. Su lenguaje corporal exudaba confianza, disposición, empatía y desinterés y que podían ayudar a los refugiados del norte y oeste de Nigeria”.

Ojukwu y Austine se conocieron cara a cara un mes antes de la guerra civil Nigeria-Bifran

13 de mayo de 1967: El sol se estaba poniendo cuando Austine llegó a la Secretaría de Enugu. Un ayudante estaba esperando. Más allá de la puerta principal de hierro y dentro del edificio principal, el ayudante y Austine caminaron uno al lado del otro por un pasillo débilmente iluminado con varias puertas, ninguna de las cuales estaba abierta.

Ambos hombres se detuvieron al last del pasillo y Austine miró un cartel en lo alto de una gran puerta: Su Excelencia, el gobernador Chukwuemeka Ojukwu.

Dos puñetazos del ayudante. Aproximadamente medio minuto después, la puerta se abrió.

«Bienvenido a Enugu, Austine», dijo Ojukwu, asintiendo. Agarró la mano de su visitante y la apretó as soon as veces. «Buena suerte», dijo el ayudante, cerrando la puerta al salir.

Austine tuvo una fracción de segundo para estudiar e inspeccionar a su anfitrión y el área inmediata. “Después de todo”, le dijo su mente, “esto es guerra un cordero puede convertirse rápidamente en un león.’ Había entrado en una habitación de tamaño mediano Había doce sillas tapizadas con reposabrazos alrededor de una enorme mesa central de madera sobre la que descansaba un paquete abierto de cigarrillos Marlborough. Su anfitrión estaba vestido de civil con un traje marrón de manga corta abotonado hasta la clavícula y hablaba en un tono civil.

«Gracias, Su Excelencia, por la invitación», respondió Austine, devolviendo la bomba de mano con una propia. De cerca, Ojukwu era más peludo de lo que Austin imaginaba. Cuando asintió con la cabeza, su barba en forma de barril le llegaba al ombligo.

Ojukwu arrastró dos sillas acolchadas a un rincón lejano de la habitación y se sentó en una de ellas. Austine reclamó la otra silla. Ambos estaban uno frente al otro, con las rodillas separadas.

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“En primer lugar”, dijo Su Excelencia, “gracias por enviarnos clips de la opinión pública y la opinión de los periódicos sobre el conflicto Nigeria-Biafra. Por su propia iniciativa, ha buscado, compilado y enviado opiniones sobre cómo Estados Unidos y, de hecho, el mundo ven el caos y el derramamiento de sangre en Nigeria. Eres un verdadero hijo igbo que ama a los igbo y comprende su situación y propósito.

«Austine», continuó Ojukwu, su voz todavía cortés, aunque su mirada period penetrante y fija como los rayos de una estrella cercana, «la razón por la que te llamé es para preguntarte si considerarías comprar el tuyo». a Nigeria a tu pueblo, tu oprimido pueblo igbo.«

Tras el pedido, el gobernador se movió levemente hacia la derecha de su silla. “Nuestros hijos e hijas, nuestras esposas e hijos están soportando tremendas tribulaciones, tormentos y pruebas. Austine, necesito saber que puedo contar contigo, que los igbo pueden contar contigo”.

Austine escuchó y pensó al mismo tiempo, sin querer interrumpir. Su mente buscaba pistas. Si tan solo pudiera ver todo el contenido del corazón de Ojukwu. Todo sacrificio se convierte en egoísmo con el tiempo, ¿no es así? ¿Por qué este momento debería ser una excepción?

Como pensó Austine, se sentó y se frotó las palmas de las manos varias veces. Diez dedos cruzados se elevaron en el aire, y cinco de los dedos palmearon su sombrero de cúpula gris, sintiendo el bordado en el costado. Mirando al gobernador, dijo en un tono firme, considerado, pero diplomático:

«Su Excelencia, sabe que no hay carga que yo no llevaría por los igbos. Podrías haber elegido a muchos otros hombres y mujeres, algunos mejor educados, mejor conectados y más ricos que yo, pero me elegiste a mí. Serviré a los igbo lo mejor que pueda”.

Satisfecho, Ojukwu expuso algunos dientes superiores y permitió algunos guiños. De repente se puso de pie y abrazó TAN fácilmente. Luego dio tres pasos hasta la enorme mesa del centro, seleccionó un cigarrillo y golpeó la mesa con la punta un par de veces, pero no lo encendió.

—Además, Austine —repitió Su Excelencia después de sentarse—, lo necesitaré en Londres. Tienes que volver a Londres. Estoy pidiendo demasiado, lo sé. Solo han pasado doce meses desde que te fuiste de Londres a los Estados Unidos, pero necesito que regreses. Tengo fe en ti, Austine, y estoy muy contento de que hayas aceptado unirte a la lucha igbo».

le pregunte al profesor, ‘¿Cuál fue el comportamiento general de Ojukwu durante la reunión? ¿Golpeó su puño en la mesa muchas veces en preparación para la guerra? ¿Gimió, lloró?

Respuestas: “Cuando nos conocimos, Ojukwu estaba callado. Si tenía sentimientos, no los mostró. Una cosa que puedo decir sobre Emeka Ojukwu es que era muy bueno controlando sus emociones, calentándolas cuando period necesario y enfriándolas en los momentos apropiados.’

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Antes de que Austine SO Okwu dejara la Secretaría, escribió una carta renunciando al servicio exterior de Nigeria a partir del 1 de junio de 1967 y pasó la carta al secretario de Ojukwu, Godwin Onyegbula, para que la enviara por correo a Lagos. Tenía una nueva misión: ir a Londres y establecer una misión diplomática en Biafra.

El 20 de mayo de 1967, siete días después de conocer a Ojukwu, Austine llegó a Londres. Diecisiete días después, el 30 de mayo de 1967, Ojukwu declaró la fundación de la República de Biafra y se trazó el frente de batalla. Menos de dos meses después, el 6 de julio de 1967, estalló la guerra civil entre Nigeria y Biafra.

Anexo: Si hay un lugar en el pasado de Nigeria en el que me gustaría estar, es el momento en que Emeka Ojukwu persuadió a Austine Okwu para que asumiera la posición diplomática más influyente en nombre de los igbo. Es difícil ver lo que estaba en el corazón del gobernador mientras discutía la situación con Austine. ¿Reveló el gobernador, como muchos líderes militares, de forma encubierta el estado genuine de las cosas, sus verdaderas intenciones y estrategias, o tomó decisiones a medida que se desarrollaban los acontecimientos? Un resultado fue claro persuadió al diplomático, ahora profesor, para que pasara de servir en Nigeria a servir a la causa igbo. Millones de otros igbo en sus diversos oficios hicieron lo mismo, haciendo grandes sacrificios personales durante la guerra civil.

Final

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Por Julieta

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