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Durante la Segunda Guerra Mundial, la ciudad asumió una variedad de nuevas responsabilidades cuando Blackpool cambió su enfoque de entretener a las masas del norte de Inglaterra a proporcionar instalaciones para soldados, aviadores y otras personas involucradas en la guerra.

La Royal Air Force se hizo cargo de la aguja como una estación de radar de emergencia. Se reemplazó una sección de 40 pies de la torre con una estructura de madera para soportar las antenas receptoras, y se insertaron una serie de voladizos de acero en la torre a varias alturas para soportar sus antenas transmisoras. Debe recordarse que Gran Bretaña fue pionera en el uso del radar en ese momento y ese trabajo se habría clasificado como ‘Top Secret’.

Los ingenieros y el individual de servicio tuvieron que superar muchas dificultades técnicas antes de que la llamada de la estación de radar pudiera funcionar de manera eficiente. Hubo interferencia del sistema de tranvías en el paseo marítimo, e incluso la estructura de acero de la torre misma interfirió con la recepción. El ingeniero jefe de Tower Enterprise, el Sr. KL Foster, trabajó día y noche para resolver los problemas encontrados por los operadores de radar de la RAF encargados de mantener la vigilancia del Mar de Irlanda desde la cofa del cuervo en la parte remarkable de la torre.

La aguja también fue utilizada como punto de observación por los hombres del Servicio Nacional de Bomberos y la Guardia Nacional y los edificios de abajo fueron utilizados tanto por la RAF como por la Artillería Actual con fines de entrenamiento. Blackpool se había convertido en un campo de entrenamiento conjunto que albergaba a más de 90.000 soldados. La RAF usó el salón de baile y la Artillería Real realizó conferencias y sesiones de capacitación en Tower Circus todas las tardes. Por las noches, tanto el salón de baile como el circo volvían a sus funciones normales, brindando entretenimiento tanto a las tropas alojadas en los hoteles y pensiones junto al mar como a los turistas que venían a Blackpool para descansar un poco del apoyo al esfuerzo bélico. Durante los turbios años de la guerra, la lámpara de entretenimiento de Blackpool todavía brillaba intensamente a pesar del apagón.

Durante los primeros seis días posteriores a la declaración de guerra el 3 de septiembre de 1939, todos los lugares de entretenimiento fueron cerrados por la fuerza. El personalized de la torre les pisó los talones, preguntándose qué estaba a punto de suceder. Luego, el gobierno, reconociendo la importancia de mantener vivo el espíritu de la nación, decidió que los teatros, cines y salones de baile podrían tener un propósito más útil si se dejaban abiertos que cerrados. Blackpool entró en acción, entrenando tropas durante el día y entreteniéndolas por la noche, junto con los numerosos visitantes que abarrotaban el centro turístico de la costa oeste.

Todas las noches, todos los salones de baile de la ciudad se llenaban de soldados de todos los rangos que bailaban con chicas locales o visitantes, muchos de los cuales hacían un esfuerzo consciente por olvidar lo que les depararía el futuro. Se forjaron muchas amistades duraderas, a veces a costa de la ausencia y el olvido temporal de seres queridos en sus ciudades y pueblos de origen. Las bandas de baile de salón de la ciudad encontraron una entrada exitosa con una selección completamente nueva de melodías y un cambio de ritmo de los bailarines, al sur de la frontera con México y morado oscuro ceder corre conejo correy colguemos la ropa en la línea Siegfried y Nos veremos otra vez.

Cuando las tropas estadounidenses bien vestidas y mejor pagadas llegaron para barrer a las niñas británicas, para disgusto de los soldados británicos mal pagados y vestidos de manera monótona, un conjunto completamente nuevo de bailes, en gran parte influenciados por Glenn Miller y su banda, pasó a primer plano Ella.

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Cuando los empleados masculinos de las torres se alistaron o fueron llamados a filas, Tower Corporation reemplazó a muchos de ellos por mujeres. Las bandas de salón de baile encontraron sus filas agotadas, muchas de ellas para nunca volver a recuperar su antiguo estatus de gran banda. Cuando se incorporó Reginald Dixon, fue reemplazado por una organista, la talentosa Ena Baga, hermana de Florence De Jong, quien ocupó su lugar cuando su hermana enfermó. La melodía característica de Ena era El humo entra en tus ojos.que se convirtió en una melodía familiar para los soldados, habiendo sido la melodía característica de los turistas de antes de la guerra de Reginald Dixon.

Se realizaron conciertos en el salón de baile para recaudar fondos para la Semana del Saludo a los Soldados y la Semana de las Armas de Guerra y otras actividades similares. Tal concierto fue ofrecido por la Orquesta de Halle bajo la dirección de Richard Tauber. Todos los grandes nombres del teatro se han presentado en los teatros de Blackpool cuando los espectáculos se trasladaron de Londres al norte de Inglaterra para escapar del Blitz en la capital.

La transmisión desde la torre era una característica habitual, y tanto la banda de la torre como el organista se escuchaban con frecuencia en la radio en programas destinados a entretener a las fuerzas armadas en el país y en el extranjero. El sonido de la Torre Wurlitzer podría ser un recordatorio de días mejores y un impulso moral para un marinero en el vasto Atlántico Norte o un aviador que presta servicio a un bombardero en el desierto occidental. Hacia el closing de la guerra, Harold Grime, editor en jefe de la Gaceta y Heraldo de Blackpool, mientras se desempeñaba como oficial, dirigió una unidad de soldados indios al escenario Tower Ballroom durante uno de los conciertos. Mientras el público abarrotado se levantaba y los vitoreaba, alguien le susurró: Sr. Grime, ¿cuál sería el himno nacional de la India? Frunciendo el ceño, el Sr. Grime susurró con asombro que el Cielo ha regresado, hay alrededor de 150 de ellos. El conductor no estaba de ninguna manera perdido. La banda golpeó Tierra de Esperanza y Gloriaque parecía encajar en la escena bastante apropiadamente y todos los soldados indios, incluidos los soldados indios, vitorearon y aplaudieron.

Con la invasión de Europa, el pueblo de Gran Bretaña podría comenzar a mirar hacia el closing de la guerra y planificar el regreso a la normalidad. Para miles de personas, los años de guerra trajeron una mezcla de tristeza y felicidad por haber perdido a familiares en los combates, y un nuevo y duradero romance en el salón de baile. Muchos soldados estadounidenses se casaron con novias inglesas y muchos regresaron a casa desconsolados al ultimate de la guerra. Algunas de las damas estaban embarazadas.

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Pero si la guerra tuvo sus momentos trágicos, también tuvo sus momentos más ligeros cuando Lord Haw Haw, un locutor británico cuyo programa de propaganda period escuchado con diversión por la emisora ​​alemana por muchos británicos, anunció que la Luftwaffe había bombardeado la Torre de Blackpool, destruyéndola por completo. . Incluso se dijo que una imagen de la torre tirada en la arena junto al muelle central había sido publicada en periódicos alemanes. Sin sorpresa, la torre fue vista en su lugar habitual a la mañana siguiente Un bromista comentó que nuestros ingenieros deben haber estado muy ocupados durante la noche volviendo a colocarlo en su lugar. Con la victoria sobre Alemania y luego Japón, comenzó un lento regreso a la normalidad, y los miembros del personal de la torre regresaron a escenas y roles familiares a medida que las fuerzas los desmovilizaban. El servicio de ascensores, reservado para el personalized oficial durante la guerra, se abrió de nuevo al público en agosto de 1946 y Walter Dutton, que había sido ascensorista durante más de 18 años, declaró que estaba encantado de volver a ver al público. Durante seis años había llevado a la cima a los técnicos de radar de la RAF ya los bomberos civiles había visto un avión alemán bombardear Seed Road cuando Blackpool sufrió su único ataque aéreo de la guerra y miró los fuegos desde lo alto de la torre mientras Liverpool ardía después del bombardeo de la ciudad y los muelles de Merseyside.

Cuando Reginald Dixon colgó su uniforme y volvió a reclamar su lugar en el Wurlitzer, Ena Baga se mudó de regreso a Londres. Ella solo regresó a Blackpool para jugar la nueva consola Odeon para un concierto del domingo por la noche y en esa ocasión le dijo a un reportero regional que su estadía en Blackpool la había hecho famosa en Londres Un comentario común fue «te escuché en Blackpool Tower». Blackpool lamentó haber visto partir a Ena Baga. Se mantuvo en contacto cercano con muchos amigos que conoció durante una estadía en la ciudad durante la guerra y les contó sobre su primera audición para televisión, que encontró emocionante.

Reginald Dixon volvió a sumergirse en su trabajo y volvió a una ronda de transmisión y grabación Algunos de estos discos vendieron más de 70.000 copias y le valieron un disco de oro del sello discográfico correspondiente. Se divirtió mucho cuando una tarde una querida anciana, aparentemente sin saber que estaba hablando con el organista, le preguntó a qué hora dan de comer a los animales. A las 3:30 pm volvió a decir con una sonrisa. Dios mío, dijo la anciana con aspecto muy molesto, ¡qué tontería tener las dos funciones al mismo tiempo!

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Y entre su correo de admiradores, Reginald estaba encantado de recibir una carta de George Boyce, de 71 años, diciéndole que period uno de la docena de yeseros que trabajaban en el nuevo salón de baile en 1898 y 1899. La devastación causada por las botas de los soldados en los pisos del salón de baile y otras habitaciones, así como el aplazamiento forzoso del trabajo de mantenimiento esencial durante la guerra, resultó en una avalancha de reparaciones al regresar. El salón de baile se cerró pero se remodeló y se aprovechó la oportunidad para realizar una serie de cambios en el diseño standard de los edificios de la torre. Se han ampliado tanto la colección de animales salvajes como el acuario y se ha rediseñado y amueblado el salón oriental.

Los años de la posguerra vieron un período de austeridad mientras Gran Bretaña buscaba reparar el daño causado por cinco años de hostilidades y restaurar su economía destrozada. Con casi todos los materiales necesarios escasos, el progreso fue lento mientras Blackpool se preparaba para los turistas que abarrotaban la ciudad, felices de escapar de las limitaciones de la austeridad y el racionamiento durante una semana o dos. Hasta 80.000 personas visitaban regularmente la torre durante los días de verano. Para 1952 toda la ciudad estaba nuevamente en paz y experimentó una especie de auge. Tanta gente vino a Blackpool en excursiones de un día para ver las iluminaciones que las líneas ferroviarias de la ciudad se vieron irremediablemente abrumadas durante la temporada alta. Algunos trenes no partían hasta la una o las dos de la madrugada, y Tower Firm recibió una licencia especial que le permitía permanecer abierta hasta que la última multitud se hubiera ido a casa. Reginald Dixon se quedaba regularmente en la mesa del órgano hasta las dos de la mañana, entreteniendo a los excursionistas hasta que partían sus trenes. Sin embargo, Blackpool Tower sobrevivió a la guerra y aseguró su lugar en el nuevo Blackpool de la posguerra.

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Por Julieta

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