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¿Cómo se llama esta enfermedad? ¿Debe honrarse a un médico condenado por crímenes de guerra contra las personas bajo su cuidado poniendo su nombre a una enfermedad?

La artritis reactiva también se conoce como síndrome de Reiter, artritis uretrítica, artritis venérea y poliarteritis entérica.

Es una enfermedad autoinmune que se desarrolla en respuesta a una infección en otra parte del cuerpo (reactividad cruzada). Las infecciones bacterianas a menudo desencadenan la enfermedad.

La artritis reactiva tiene síntomas similares a varias otras condiciones conocidas colectivamente como «artritis». En el momento en que el paciente desarrolla síntomas, la infección «desencadenante» suele estar curada o en remisión en los casos crónicos.

Las manifestaciones de la artritis reactiva incluyen la siguiente tríada de síntomas: artritis inflamatoria de las grandes articulaciones, que a menudo incluye la rodilla y la espalda (debido a la afectación de la articulación sacroilíaca), inflamación de los ojos en forma de conjuntivitis, que es la inflamación de la capa externa del ojo o uveítis, que es la inflamación de las capas medias del ojo, y uretritis en los hombres o cervicitis en las mujeres. Los pacientes también pueden tener lesiones en las membranas mucosas de la piel, así como lesiones cutáneas similares a la psoriasis. También puede haber inflamación donde el tendón de Aquiles se une al hueso del talón, causando dolor en el talón. No todos los pacientes tienen todas las manifestaciones (fuente: Mayo Clinic).

La pregunta de cómo llamar a este síndrome surge del hecho de que Hans Conrad Julius Reiter (26 de febrero de 1881 – 25 de noviembre de 1969), médico alemán, describió el síndrome en 1916. Reiter no fue el primero en describir la condición, pero fue un vigoroso y longevo promotor de sí mismo, y el nombre Síndrome de Reiter finalmente se popularizó.

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Reiter también fue un partidario entusiasta del régimen nazi. Escribió un conocido libro sobre higiene racial. Diseñó experimentos de vacunación contra la fiebre tifoidea que mataron a más de 250 prisioneros en campos de concentración como Buchenwald. Más tarde fue condenado por crímenes de guerra por sus experimentos médicos en el campo de concentración de Buchenwald.

En 1977, un grupo de médicos, horrorizados por sus crímenes de guerra, inició una campaña para deshacerse del término «síndrome de Reiter» y rebautizarlo como «artritis reactiva». En los últimos años, la campaña para cambiar el nombre a artritis reactiva ha tenido un éxito notable.

Personalmente, ya prefiero el término artritis reactiva porque sentí que me hacía más médicamente atendida. Habiendo aprendido recientemente más sobre la campaña de cambio de nombre, tengo otra razón para preferir el nombre de artritis reactiva. Gracias a Don Taylor por contarme recientemente sobre la historia del Dr. Reiter escribió algo que yo no sabía antes.

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Por Julieta

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