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Después de la universidad, mi primer car fue un Toyota Corolla hatchback. El motor era una pieza de maquinaria bien diseñada. Ojalá pudiera decir lo mismo de los paneles de la carrocería, que rápidamente adquirieron la apariencia de queso suizo oxidado los agujeros se ensanchan de año en año.

Gracias a tales episodios, los fabricantes de automóviles comenzaron a usar acero galvanizado: los paneles de la carrocería se «sumergían en caliente» en un baño fundido de zinc resistente a la corrosión.

Pero las compañías automotrices en dos de los países más poblados del mundo no recibieron ese memorándum. Al menos no hasta hace poco.

¿El resultado? Una gran carrera alcista en el mercado del zinc en un momento en que muchos de los principales analistas del mundo menos lo esperaban…

de Bloomberg El titular reciente “Los autos oxidados de China continuarán el Rally por el Prime Metal 2016” lo dice todo. También lo ha hecho la reacción de los precios del zinc, que han subido un 60% desde principios de este año.

Solo alrededor de un tercio de los 19 millones de automóviles y camiones fabricados en China el año pasado se fabricaron con acero galvanizado.

De manera very similar, en India, los consumidores compraron un récord de 2 millones de vehículos el año pasado solo alrededor del 20% estaban hechos de acero galvanizado, según el Instituto de Tecnología de Bombay de India.

Cuando piensa en las proyecciones de ventas de vehículos en ambos países hasta 2020 (24 millones en China, 5 millones en India), eso es mucho zinc.

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No mires ahora, pero…

No estoy buscando salir corriendo y comprar acciones mineras de zinc. Baste decir que la demanda de materias primas a menudo surge de maneras que nadie espera hasta que el aumento de los precios lo hace demasiado obvio.

Mira lo que le está pasando al níquel.

Filipinas es un importante proveedor de mineral de níquel en bruto. El nuevo gobierno de Duterte, que asumió el cargo durante el verano, se encuentra en medio de una «revisión» de las aproximadamente tres docenas de minas del país y amenaza con cerrar algunas por presuntas violaciones ambientales.

Eso no es exactamente «amor», pero sin duda ayuda a amar el aumento continuo de los precios del níquel. Los analistas de UBS Group AG esperan que el precio del níquel suba otro 25% el próximo año (después de un aumento del 20% en lo que va del año).

De todos los principales metales industriales, el cobre es uno de los más observados. El precio del metal rojo apenas se movió a lo largo del año. Ha caído un 50% desde 2011.

Pero el productor más grande de Japón, Pan Pacific Copper, prevé que el precio suba un 40% a unos 7.000 dólares la tonelada para 2020. Citigroup emitió recientemente un pronóstico identical. ¿Por qué?

Se trata de oferta y demanda.

La demanda de cobre se ha mantenido relativamente estable, aunque el crecimiento económico en China, el mayor consumidor de cobre del mundo, se ha desacelerado en los últimos años.

Pero el suministro de cobre es otro asunto completamente diferente.

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A fines del año pasado, Glencore, una de las mineras de cobre más grandes del mundo, decidió suspender sus minas más grandes en África y sacar del mercado mundial hasta 400.000 toneladas de producción de cobre. En Chile, el proveedor de cobre más grande del mundo, la Comisión Estatal del Cobre anunció importantes recortes de inversión hasta 2025, descartando ocho proyectos de desarrollo minero por un valor de casi $ 23 mil millones.

Ahora puede ver de dónde provienen estas predicciones del precio del cobre. En Citigroup, los analistas ven crecientes déficits entre la oferta y la demanda de cobre. En Pan Pacific Copper mencionado anteriormente, el presidente de la compañía dijo: “A menos que los precios alcancen los $7,000, la producción no seguirá el ritmo de la demanda debido a la falta de suministro de nuevas minas. [per ton].»

Con el precio del cobre por debajo de $5,000 la tonelada en este momento, eso ofrece mucho espacio para ganancias potenciales, y otra razón para vigilar de cerca esta clase de productos básicos «más odiados».

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Por Julieta

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